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区块链的“幻灭之谷”其实是“部署的战壕”

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发表时间:2020-01-16 17:56

  我注意到许多熟悉的面孔在2019年企业区块链会议现场消失了。那些在2017年和2018年如此自信地谈论DLT将如何改变世界的人发生了什么?他们的缺席证明了我们真的陷入了区块链的“幻灭低谷”吗?幸运的是,没有。作为领先企业区块链公司的首席技术官,我对2019年的永恒记忆将是部署之年:在这里,无数的公司正在努力工作——安静、稳定,但毫不留情——在战壕中为他们的解决方案而战。我认为这使得2019年的故事比人们最初想象的更有趣……

  早在2015年,一个偶然的观察者很容易就会认为,几乎疯狂的炒作和媒体的报道意味着区块链已经被用于商业的方方面面,从发布保险政策到处理国际支付。

  但实际上,直到最近(经过多年的激烈创新,微调和原始区块链概念的重塑)这项技术才准备好被部署到完全改变整个行业运营所需的规模上。这些都是在公众监督下发生的。

  所以如果你认为2019年一切都停止了。但你错了。2019年是建设、部署和测试的一年。而且,当我们进入2020年,辛勤的劳动即将得到回报…

  到2020年,我们将受益于去年奠定的基础设施

  部署模式:开启

  新兴的企业区块链行业有时也会像那个喊“狼来了”的男孩一样,沦为命运的牺牲品。多年来,我们一直在听说区块链解决各种商业挑战方面的潜力——那么,在现实世界中,技术的具体实例在哪里?!

  几年前出现了一个关键的洞见,它支撑着我的团队从零开始构建的平台。公共区块链的主要突破——抵制审查的数字现金——与相同的底层技术可以解决的商业问题有着根本的不同,也就是需要改变整个市场的经济和运营,就像第一次IT革命改变了个体公司一样。

  这几乎就像区块链时代引发了两次平行的革命。

  因此,商业区块链需要与支持比特币和以太坊等网络的原始公共区块链平台截然不同。虽然公众区块链非常受欢迎,但对我们这些构建商业解决方案的人来说,它们是一种激励,但它们绝不可能成为这些解决方案的基础。要求太不一样了。因此,建立满足商业需求的平台——比如Corda等——是需要时间的。

  我之前讨论过公共区块链是解决市场层面业务问题的不恰当基础的原因——终结性,隐私,还有很多。因此,与其回顾过去,不如看看有目的的企业区块链技术如何应对保险、医疗、黄金、石油和天然气、金融等不同行业最持久的挑战。

  在接下来的文章中,我分享了一些关于战争的故事。我们可以从沿途面临的挑战中学到很多东西。

  区块链革命实际上可能是两场革命:势不可挡的数字现金和整个行业的变革

  修复破碎的再保险市场

  如果全球金融市场的任何一个领域急需通过技术进行转型,那就是再保险市场。本质上,市场背后的理念很简单:如果你是一家保险公司,如果你承担的或被要求承担的风险太大或太集中,你无法独自承担,你会怎么做?

  你可能想找到其他公司与你分担风险,但要收费。或者也许你愿意承担“正常”可能发生的全部风险,但如果损失超过罕见但灾难性的极限,你还可以采取其他措施。

  再保险市场为保险公司提供了一种方式,可以找到那些他们无法单独处理的公司,分享或以其他方式重新包装这些风险,这样做可以帮助客户——公司和个人——以有竞争力的价格获得保护,否则他们就不可能做到这一点。

  但市场依赖过时的劳动密集型手工技术,如传真、电子邮件和电话,作为成千上万参与引用、谈判和敲定这些复杂交易的利益攸关方之间交流和信息的手段。事实上,如果你曾经在伦敦金融城的莱登霍尔市场呆过一段时间,你会觉得自己步入了一部历史剧,经纪人们抱着一大捆纸走来走去!其结果是,市场参与者背负着极其缓慢的过程、沉重的行政负担,以及严重缺乏对关键政策信息的了解。

  再保险是大多数保险政策背后的安全保障

  伦敦保险界最爱光顾的莱登霍尔市场(Leadenhall Market)

  许多业内人士都认为,市场效率非常低下,但这些挑战并不是什么新鲜事。事实上,几十年来,尽管人们曾多次尝试使用各种技术来解决这个问题,再保险市场巨大的通信效率低下一直是一个常见的问题。

  进入企业区块链。

  修复这个破碎的市场需要的是所有参与风险再保险过程的人——保险公司、经纪人、再保险人、服务提供商——获得共享的“黄金信息记录”,而不是使用不一致、不准确、过时的纸质和遗留系统碎片。管理这些公司之间复杂的互动,因为他们彼此谈判,同时确保每个参与者只看到他们有权获得的信息。这可以帮助解决市场面临的许多问题,如缺乏透明度和结束业务所需的时间过长等。

  现在这种新的工作方式正在产生。

  例如,一组领先的保险公司和再保险公司将推出一种解决方案,为晦涩但重要的财产“巨灾超额损失”(Cat XoL)再保险产品解决这一问题,该产品由一个名为“区块链保险行业倡议”(B3i)的成员拥有的财团开发。该平台让参与者控制数据,并允许他们更安全、更有效地进行交互、协商和设置风险。

  B3i解决方案建立在Corda Network提供的身份层,Corda提供的安全的公司间消息传递和工作流的基础上,基本的区块链保证“我知道您所看到的就是我所看到的(所见即所得)”。由于每个公司的区块链节点都可以位于自己的房屋内,因此不应该共享的数据永远不需要离开他们的建筑物,而需要共享的数据则直接与有资格的同伴共享,而没有其他人共享。企业区块链架构的使用意味着参与者无需与第三方共享数据即可分发给其他参与者;它直接传输。

  部署战壕

  但是,请考虑一下实际实现此类工作所需的突破。

  首先,我们需要一个身份层。在执行真实的业务交易时,您需要知道您在与谁交谈。“假名”不合适。但安全可靠的身份识别系统并非凭空而来:非营利性的Corda网络基金会(Corda Network foundation)必须成立并推广其网络。现在完成了。的确,我们可能会在几年后回顾Corda Network在2019年投入使用的工作,并将其视为一项里程碑式的成就:曾经铺设的基础设施,未来几年将有无数的商业网络从中获得价值。

  同样,企业区块链要想发挥其潜力,就必须有可能将节点部署在数据所在位置附近,这意味着让区块链平台在云中也能很好地工作。将软件设计到银行安全团队将批准其进行现场部署的水平是一个非常困难的过程。但是,就像建立核心网络一样,它只需要做一次。2019年,我们为Corda做到了这一点。

  如果审批很难,那实际上安装软件就更难了。配置机器,打开防火墙的漏洞和其他的一切。你猜怎么着:2019年也是世界上许多最大的银行和保险公司安装和委托他们的企业区块链节点,并使用诸如Corda防火墙(也在2019年全面投产)等功能,使其能够在公共互联网上与同行公司进行安全通信。

  在每个公司的IT部门的核心是一个几乎不可逾越的“不”墙。你必须达到一个严格的标准,才能让公司的诚信和安全卫士相信,你的技术已经准备好进入黄金盛世

  公共互联网!

  2019年的共同主题是,我认为很多人都错过了。这些早期的企业区块链项目似乎比人们预期的时间要长。但是大量的工作是一次性的基础设施建设。成本一旦发生,我们就会在将来多次受益。2019年为2020年及以后铺平了道路。

  我们仍在从19世纪铁路建设和20世纪后期的纤维建设中获益。并不是每一个冒险建造的人都从中受益。但是那些跟随的人仍然每天感谢他们。

  真正的改变,就在现在

  保险只是无数行业中的一个例子,这些行业已经在日常业务场景中使用了区块链,优化了在许多情况下几代人都停滞不前的流程和系统。

  经常被引用的技术炒作周期指出,早期的成功通常会导致一种预期,即一项技术基本上已经完成,而实际上,它通常几乎没有开始。区块链肯定就是这种情况——而且很可能是因为,在像保险业这样饱受低效困扰的行业,终于出现了某种东西,让人们兴奋不已,而保险业最终为人们带来了希望。毕竟,谁会不为2020年大量纸张的退役而兴奋呢?!

  企业区块链即将进入其生产力的高原期,也许是创纪录的速度。无论我在哪里看,都能看到基本的、可重用的、代际重要的基础设施层在2019年已经部署了。这就是为什么评论家们认为无所作为和幻想破灭的原因,是那些知情者所理解的建设、部署和推出的一年。现在是进行真正变革的时候了。


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